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体内で酒が造られる奇病 「ビール腹病」

お酒を飲んでいないのに泥酔

2009年に61才の米国人男性がフラフラするという症状で病院の救急治療室で診察を受けたところ、血中のアルコール濃度が 0.37%もありました。

アルコール濃度は、0.05~0.1%でほろ酔いで、0.37%だと意識が朦朧となる泥酔状態に分類されます。 体重70kgの人の場合、血中アルコール濃度が 0.37%というのは、ビールを4.5L(350ml 缶であれば12~13本)ほども飲んだ場合に相当します。

2009年に診察した医師は当然、この男性が単に酔っているだけだと考えました。 しかし男性は、その日は酒を飲んではいないと主張します。

泥酔の原因が判明

2010年1月に、男性が同様の症状で再度入院したとき、医師が本腰を入れて検査したところ、男性が「自家醸造症候群」であることが判明しました。 男性のお腹の中で大量のイースト菌が繁殖したために、体内でお酒が造られていたのです。

男性の妻は看護婦だったので、常に酔っている(しかも泥酔)男性を心配して呼気によるアルコール検査を何度も行っていましたが、その検査によると男性の血中アルコール濃度は 0.33~0.4%でした。

2010年の入院の際に、アルコールも糖も無い環境に男性を24時間隔離して、血中アルコール濃度を計測したところ、アルコールを一切摂取していない状態でも 0.12%(*)でした。
(*) 「ほろ酔い」を通り越して「酩酊初期」。 大声でがなりたてるようになったり、人によっては眠くなったりする。
本来は有益なイースト菌

男性の腸内に存在する菌を検査したところ、Saccharomyces cerevisiae(以下「S. cerevisiae」) という種類のイースト菌が大量に存在していることが判明しました。 S. cerevisiae はパン作りや酒造に用いられる出芽酵母の中でも代表的なイースト菌であり、酒造業界にもよく知られています。

男性は 2004年に脚の骨折で手術をしており、その際に使用した抗生物質で男性の腸内細菌が一掃されたところに、S. cerevisiae が繁殖したのではないかと考えられています。

S. cerevisiae は免疫不全の人や乳児では感染症の原因となることがありますが、一般的には病原菌とはみなされておらず、乳酸菌を飲むのと同じような感覚で、このイースト菌(ビール酵母のサプリメント)を毎日大量に服用している人もいるほどです。 無ろ過の地ビールにも生きているイースト菌が大量に含まれていますね。

体内で炭水化物からアルコールが作られていた

病院の調べにより、男性が日頃から大量の炭水化物を摂取していたことがわかりました。 炭水化物の含まれる食事をするたびに、男性の腸内に大量に存在する S. cerevisiae が、炭水化物からエタノール(エチル・アルコール)を作り出し、そのために男性が酔っていたのです。 文字通り「ビール腹」だというわけです。

男性の妻の話では、日曜日に教会で礼拝しているときなどに突然酔っ払い始めるという症状で、食事を抜いたときや、運動後、前夜に飲酒したときに特に酔いがひどかったそうです。 炭水化物の摂取後に体内でアルコールが醸造されるはずなのに、食事を抜いたときに酔いがひどくなるのは不思議ですね。 空きっ腹にアルコールが効きやすいということでしょうか?

医師が行った対処法

この「自家醸造症候群」を治すために医師は、まず低炭水化物の食事によってイースト菌のエサを絶ったうえで、抗真菌薬を用いて過剰に繁殖しているイースト菌を排除しました。

同じようなケースはけっこうある

この男性の症例は、"International Journal of Clinical Medicine" に掲載されました。 同様の症例は、過去30年間のあいだにいくつか見られます。 短腸症侯群の13才の少女や、果物ジュースを飲むたびに酔っ払っていた3才の子供などです。 S. cerevisiae 以外に、カンジダ症の原因菌であるカンジダ菌(C. albicans、C. krusei、C. glabrata)も自家醸造症候群の原因となります。

これらの症例ほど顕著でなければ、軽微な自家醸造症候群の人は珍しくない可能性があります。 1990年に行われた臨床試験では、510人の61%で、ブドウ糖を摂取したのちに血中アルコール濃度が増加しました。 ただし、この研究では平均で 2.5 mg/dl(0.025%)という、ほろ酔いにも満たない血中アルコール濃度で、しかも、炭水化物を摂取していない状態では血中アルコール濃度はゼロだったので、自覚症状も無いかもしれません。

普通の人がビール酵母のサプリメントや、地ビール、あるいは地酒を飲んだり、漬物などの発酵食品を食べても自家醸造症候群にならないのは、既存の腸内細菌叢が体内に入ってきたイースト菌を排除するからだと思います。

この男性の場合には、抗生物質で腸内細菌叢が壊滅状態になってリセットされるという時に、大量のイースト菌を摂取したか、あるいはイースト菌に好適な環境(エサとなる炭水化物が豊富な環境)にあったなどの理由で、腸内においてイースト菌が支配的になったのでしょう。