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母乳育児のメリット

母乳育児が有益である理由

母乳に含まれる有益な成分

母乳には赤ちゃんの成長に必要な栄養素以外にも様々な酵素・ホルモン・抗体・成長因子が含有されているため、母乳で育てられた子供は免疫力が強化されて下痢や急性中耳炎などの感染症、あるいはアレルギーなどの病気にかかりにくくなります。 母乳には抗炎症成分や抗酸化成分も含まれています。

粉ミルクのメーカーは、栄養バランスを最適化したりDHAを添加したりと粉ミルクを母乳に近づけようと努力していますが、現時点では粉ミルクと母乳の間に埋められない差があります。

母乳の成分以外によるメリット

授乳という行為それ自体も母親と赤ちゃんの両方にとって有益です。 母乳育児に伴う母子間のスキンシップが赤ちゃんの体温や血糖値を維持したり母子の絆を強めたりするのに有益です。

母親への健康効果

授乳が母親の健康にとっても有益なのは、出産後の女性は赤ちゃんに母乳を与えるように出来ているためだと考えられます。 授乳する母親ではホルモンの量に変化が生じることが知られています。 授乳はカロリーを消費するため、ダイエット効果も期待できます。

子供へのメリット

1. 認知能力や運動能力の発達が促進される

ブラウン大学の研究によると、3ヶ月間だけでも母乳のみで育てることで、赤ちゃんの脳の白質(言語や、感情、理解力を司る部分)の発達が20~30%も促進されます。

さらに、1年以上を母乳で育てられた子供では、特に運動機能を司る脳の領域において大きく発達していました。 母乳で育てると認知能力や運動能力の発達が促進される

2. 赤ちゃんの腸内細菌のエサになる

母乳に含まれるオリゴ糖は赤ちゃんの腸内に住むビフィズス菌のエサとなり、腸内の健康維持に役立ちます。 母乳に含まれるオリゴ糖はビフィズス菌を介して、赤ちゃんが感染症や炎症になるのを防いでくれると考えられます。 母乳は赤ちゃんの腸内細菌のエサまで備えていた

完全母乳で育てられた赤ちゃんの方が離乳食に移行しやすく、後々の健康にも影響する可能性があるとする研究もあります。 完全母乳で育てると固形食に移行しやすい腸内細菌叢が形成される

3. 子供の免疫系が健全に発達する

子供の免疫系の発達には腸内細菌が必要ですが、母乳には母親の腸内細菌が含まれています。 ルートは不明ですが、母親の体内で腸から母乳にたどりついたビフィズス菌などの細菌が含まれているのです。

子供の腸内に存在する細菌は、母乳に由来するものだけではなく、出産時に母親の産道を通る際に獲得した細菌もありますが、新生児の便から検出される細菌が母乳から検出される細菌と一致するため、子供の腸内環境において、子供が母乳を経由して母親から受け取った腸内細菌は重要な位置を占めていると考えられます。

したがって、母乳には新生児の腸内環境の形成を促し、免疫系の発達に寄与する効果があると言えるでしょう。 母乳と赤ちゃんの腸内細菌の関係母乳育児に赤ちゃんの免疫機能を強化する効果?

4. 大人になってからも慢性炎症が少なくなる

2014年4月に発表された米国の研究で、粉ミルクだけで育てられた人に比べて、3~12ヶ月を母乳で育てられた人では、成人後の炎症の程度が20~30%も下がるという結果が出ています。 20~30%という低下幅は炎症の薬を飲んだときと同程度あるいはそれ以上の数字です。 慢性炎症は心臓疾患や糖尿病のリスク要因であると考えられています。 母乳育児が子供の成人後にも効果を発揮し慢性炎症を抑制する

5. 4~5才の時点でテロメアが長い

テロメアとは染色体の末端部分のことです。 テロメアは寿命や健康の指標として用いられ、長いほど良いとされています。母乳で育てられた子供は健やかに長生きする? 母乳育児とテロメアの関係

6. 子供がADHDになるリスクが減少する

イスラエルのテル・アビブ大学の研究グループによると、母乳が注意欠陥・多動性障害(ADHD)のリスク減少に有効です。 研究グループが行った2つの研究で、ADHDの児童は兄弟姉妹と比べて乳児のときに母乳を与えられていることが少なかったのです。

このことから、母乳を与えることで子供がADHDになるリスクが減少する、あるいは人工乳を与えることでADHDのリスクが増加する可能性が考えられます。 母乳で育てられた子供ではADHDのリスクが減少

7. イビキをかきにくく、ADHDのリスクが低下する

イビキをかく幼児ではADHD的な振る舞いが増えるけれども、母乳で育てられた子供ではイビキをかくことが少ないという結果になった研究もあります。2~3歳児のイビキに注意

8. 将来、うつ病になりにくくなる

ドイツで行われた研究では、乳児のときに母乳で育てられると、大人になってから鬱病にかかりにくくなる可能性が示唆されいます。 鬱病でない人の73%が母乳で育てられていたのに対して、鬱病の人では、母乳で育てられたのは46%だったのです。 研究者によると、うつ病になるリスクに関しては、母乳で授乳していた期間は関係が無いそうです。 母乳で育てると大人になってから鬱病になりにくい

9. 賢い子供に育つ

米国の研究によると、母乳を与える期間の長さに比例して、言語能と知能のテストの成績が僅かに良くなります。 7歳の時点で行った知能テストにおいて、赤ちゃんのときに母乳を与えられていた期間が1ヶ月間長くなるごとに、知能テストの成績が0.35点増加していました。

したがって、半年間母乳を与え続けると、知能テストの成績が2点ほど上昇するということになります。 基準となる点数が100点なので、2点というと2%に過ぎませんけどね。 母乳で育てた子供は IQ が高い

10. 賢い大人に成長した挙句、月収が高くなる

ブラジルで行われた研究で、母乳で育てる期間が長いほど(ただし最長で生後12ヶ月まで)子供が育ってからの知能と教育水準が高く、月収も多いという結果でした。 母乳で育てる期間が長いほど子供の成人後の知能と月収が高い

11. 将来、社会的に成功しやすい

母乳で育てられた子供のほうが将来、社会的地位が高くなる傾向にあることを示す研究もあります。 この研究で、33~34歳の時点での社会的な地位を子供の父親が占めていた地位(職業)と比較したところ、母乳で育てられた子供では、大人になってからの社会的な階級が父親よりも上になる率が24%高く、下になる率が20%低くなっていたのです。 母乳で育てられた子供は社会的に成功しやすい

12. 吃音症(どもり)になっても治りやすい

イリノイ大学の研究によると、母乳で育てられた子供(特に男の子)では、吃音症が治る確率が増加します。 この確率は、母乳を与えていた期間が長いほど高くなります。 母乳に含まれる DHA が、母乳で吃音症が治りやすくなる理由ではないかと考えられています。 母乳で育てられた子供は吃音症が治りやすい

13. 肥満になりにくい

岡山大学の研究によると、生後6~7ヶ月まで母乳で育てられた子供では、7~8歳の頃に肥満である率が低くなっていました。 母乳には肥満防止効果もある

ドイツで行われた研究でも、4ヶ月以上を母乳で育てられた子供では7~10才の時期に限って肥満リスクが低下するという結果になっています。 母乳で育てられた子供は肥満しにくい

14. 赤ちゃんが暴露されるヒ素の量が減る

米国の研究で、母乳に含まれるヒ素の量は粉ミルクに含まれる量よりも少ないという結果になりました。 ヒ素は粉ミルクや粉ミルクを溶かすのに用いられる水道水に含まれています。 粉ミルクには母乳よりも多くのヒ素が含まれている

15. 未熟児が壊死性腸炎で死亡するリスクが下がる

母乳を与えられた未熟児では、人工乳を与えられた未熟児よりも、壊死性腸炎(NEC)で死亡する率が低いことが知られていますが、これは母乳に豊富に含まれる硝酸ナトリウムのお陰です。

腸の組織が壊死(死滅)するのは腸への血液供給がストップするためですが、母乳に含まれる硝酸ナトリウムが赤ちゃんの体内で、亜硝酸塩 ⇒ 一酸化窒素へと変換されてゆき、この一酸化窒素が血管を拡張して血流が改善されるために、NEC の死亡率が低下するのだと考えられます。未熟児の壊死性腸炎には母乳に含まれる硝酸ナトリウムが有効

16. 急性リンパ性白血病にかかりにくい

急性リンパ性白血病は、免疫系の一部である白血球が関与する病気です。 母乳により赤ちゃんの免疫系の発達が促進された結果、急性リンパ性白血病のリスクが低下しているのかもしれません。 母乳で育てられた子供で急性リンパ性白血病のリスクが低下

17. 小児性白血病にかかりにくい

母乳と小児白血病のリスクとの関係を調べた18の研究のデータを分析したメタ分析で、母乳育児を半年以上続けた場合には小児白血病を発症するリスクが19%低下するという結果になりました。 母乳育児で小児白血病のリスクが低下

18. 歯並びが良い子に育つ

哺乳瓶を使わずに母乳のみで育てると歯並び(噛み合わせ)が良い子供に育つ(ただしオシャブリを使うと効果が薄れる)という結果になった研究があります。 5才の時点で噛み合わせ異常が生じているリスクが、3ヶ月以上の母乳育児で41%、半年以上で72%リスク低下していました。

だたし、生後半年を過ぎても母乳を与えていると虫歯のリスクが増加するという結果になった研究もあるので、母乳育児の期間が長くなり過ぎないようにするのが良いでしょう。

母親へのメリット

1. アルツハイマー病を発症しにくくなる

ケンブリッジ大学の研究によると、子供を母乳で育てることによって、(子供ではなく)母親がアルツハイマー病になるリスクが減少します。

糖尿病と女性ホルモンの過多も認知症やアルツハイマー病のリスク要因ですが、子供に母乳を与えることによるプロゲステロンの減少あるいはインスリン感受性の回復が、アルツハイマー病のリスクが減少する理由ではないかと考えられています。 子供を母乳で育てた母親はアルツハイマー病のリスクが減少

2. 乳ガンになりにくくなる

妊娠によって乳ガンになるリスクが減少しますが、母乳育児によっても乳ガンのリスクが減少します。 リスクがどの程度減るのかは研究によって結果が異なりますが、減ることは間違いないようです。 母乳育児がタバコと同程度に乳ガンのリスクに影響する?母乳育児をした乳ガン患者は死亡リスクが低い

3. 卵巣ガンになりにくくなる

BRCA1 という遺伝子の変異により卵巣ガンのリスクが増加している女性(白人では400人に1人)では、母乳育児によって卵巣ガンのリスクを低減できる可能性があります。 母乳育児で卵巣ガンのリスクが減少

4. 産後欝になりにくい

母乳育児をする予定でいて予定通り母乳育児をできた母親では、母乳育児をしない母親に比べて、産後欝(うつ)になるリスクが半分ほどに低下します。 逆に、母乳育児をする予定でいたのに出来なかった母親では、母乳育児をしない母親に比べて産後欝のリスクが倍増します。 母乳育児をする予定でいて出来なかった母親は産後欝になりやすい

5. 関節リウマチになりにくくなる

母乳で子供を育てると母親の関節リウマチのリスクが減少するという研究もあります。 母乳を与える期間が長いほど、リスク減少の効果も大きくなると考えられます。 ただし、同様の研究が複数行われていて、その中には母乳育児で関節リウマチのリスクは減らないという結果になったものもあります。 子供を母乳で育てた母親はリウマチになり難い?

6. 糖尿病になりにくくなる

妊娠糖尿病になった女性 1,000人超を対象に行われた研究で、母乳育児の割合が大きいほど、そして母乳育児の期間が長いほど出産後に糖尿病になるリスクが減るという結果に。妊娠糖尿病になった女性は母乳育児により糖尿病のリスクを減らせる

7. 心臓病や脳卒中になることが少ない

"Journal of the American Heart Association" に掲載されたオックスフォード大学などによる研究では、平均年齢51才の女性29万人弱を8年間にわたり追跡調査したデータを分析して、母乳育児の経験がある女性は経験がない女性に比べて、心臓病のリスクが9%および脳卒中のリスクが8%低いという結果になっています。 母乳育児をした期間が2年以上に及ぶ女性に限ると、この数字は18%と17%でした。 母乳育児の期間が6ヶ月間増えるごとに、心臓病のリスクが4%、脳卒中のリスクが3%下がるという計算になります。

8. 多発性硬化症になりにくくなる

"Neurology" 誌(2017年7月)に掲載された米国の研究では、15ヶ月以上にわたり母乳育児をした女性は母乳育児の期間が4ヶ月未満の女性に比べて、多発性硬化症(MS)のリスクが53%低いという結果になっています。 この研究では、MSと診断された女性397人とMSではない女性433人に母乳育児を行った期間について尋ねました。