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(メタ分析) 炎症を抑える食生活が大腸ガンの予防に有益

(2017年9月) サウス・カロライナ大学などの研究チームが行い "Nutrients" に発表されたメタ分析によると、炎症を抑える食生活が大腸ガンの予防に有益かもしれません。

炎症について

炎症は病原体や有害物質に対して免疫系が引き起こす自然免疫反応の一部で、傷の治癒を促進したり病原菌を抑制したりするのに役立ちます。

しかし、炎症は健全な組織まで傷つけてしまうので、感染症や怪我などが生じていないときにも炎症が持続する慢性的な炎症は体にとって有害です。 慢性的な炎症はガン・糖尿病・心臓病・リウマチ・抑鬱・アルツハイマー病など様々な病気の一因になると考えられています。

慢性炎症の原因となるのは、体内から排除されずに残っている病原体・有害物質・免疫系の異常・運動不足・肥満・遺伝的体質・加齢などですが、食事内容も慢性炎症に大きく影響します。

食生活の炎症度と健康

食生活の炎症度とは、普段の食事に含まれ炎症に影響する各種成分がトータルで炎症を促進するか、それとも抑制するかということです。 サウス・カロライナ大学の研究では、食生活の炎症度を判定するのに食事炎症指数(DII)という尺度が用いられます。

これまでの類似研究で、食生活の炎症度が高い人は大腸ガン・乳ガン・膀胱ガン・胃ガン・喉咽頭ガン・腎臓ガン・前立腺ガン・動脈硬化・心血管疾患(心臓病や脳卒中)・心血管疾患による死亡・早死に・肥満・骨折・抑鬱・精神的苦悩・歯牙喪失のリスクが高いことが示されています。

今回のメタ分析の概要

方法

DIIスコアと大腸ガンのリスクの関係について調べた9つの研究(*)のデータを分析しました。
(*) 5つがケース・コントロール研究で、4つがコホート研究。

結果

DIIスコアが最も高い(食生活が炎症を促進するタイプである)グループはDIIスコアが最も低いグループに比べて、大腸ガンのリスクが40%高くなっていました。 DIIスコアが1ポイント(*)増えるごとに大腸ガンのリスクが7%高まるという計算になります。

(*) DIIが取り得る値の範囲は-8.87(抗炎症)から+7.98(炎症促進)まで。

この結果から、炎症を抑制する健康的な食生活が大腸ガンの予防に役立つと考えられます。

炎症を抑える食事

慢性炎症の抑制には食物繊維・ビタミン類・ミネラル類(マンガンを除く)・オメガ3脂肪酸(DHAやEPA)が有効です。 食物繊維・ビタミン類・ミネラル類を豊富に含む野菜果物のほか、オメガ3脂肪酸を豊富に含むを積極的に食べると良いでしょう。

野菜

食物繊維に強力な抗炎症作用があるため、どのような野菜にも炎症を抑える効果が期待できますが、"Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics"(2014年)に掲載された研究によると、野菜の中でも特にブロッコリーやキャベツ、カリフラワーなどのアブラナ科の野菜に明確な抗炎症効果が備わっています。

ビタミン類

抗酸化物質として有名なビタミンCやビタミンEにも抗炎症作用がありますが、ビタミンDにはビタミンCやビタミンEを上回る抗炎症作用が期待できます。 ビタミンDは日光浴をするだけで体内で合成されます。

炎症を抑えるオヤツ

炎症を抑える食生活を心掛けるなら、オヤツにはナッツ類(アーモンド、ピスタチオ、マカダミアナッツなど)やチョコレートや果物を食べると良いでしょう。

ナッツ類は種類にもよりますが、食物繊維・ミネラル類・オメガ3脂肪酸・ビタミンE・フラボノイド類など抗炎症効果を有する様々な成分を含有しています。 チョコレートを食べると、腸内細菌がチョコレートを消費するときに抗炎症作用のある化合物が生産されます。 そうして生産された化合物は人体に吸収されて炎症の低減に役立ってくれます。 果物には食物繊維のほか様々な抗酸化物質と抗炎症物質が含まれています。

飲み物では、紅茶緑茶コーヒーに抗炎症作用があります。 コーヒー豆は浅煎りのほうが抗炎症効果が強くなります。